Votre guide sur les hormones de grossesse

Votre guide sur les hormones de grossesse

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À l'exception peut-être de la puberté, vous n'avez jamais été aussi touchée par des produits chimiques dévastateurs. Il est donc logique que vous appreniez à connaître (et à respecter) vos hormones de grossesse dès maintenant.

Il n'est pas tout à fait juste d'accuser vos hormones d'être à l'origine de tous les gonflements, imperfections et débordements émotionnels de la grossesse. Mais la vérité est que le puissant cocktail de produits chimiques est vraiment coupable. Et tout ce qui arrive à votre corps de nos jours (les bons comme les moins bons) peut être imputé à ces substances.

1) Les hormones peuvent nous aider à tomber enceinte et à le rester, mais que se passe-t-il vraiment là-dedans ? 

Épuisement. Seins tendres. Nausées matinales. Ce sont tous des signes de grossesse. Mais presque aussi important : ce sont tous des signes que les hormones de grossesse sont passées à la vitesse supérieure et qu'elles font exactement ce qu'il faut pour vous garder en bonne santé, vous et votre bébé.

Mais contrairement à la peau, aux cheveux et au ventre, les changements hormonaux se produisent sans que nous les voyions, ce qui en fait l'un des grands mystères de la grossesse.

Que se passe-t-il réellement au niveau hormonal ? Quand pouvez-vous vous attendre à ce que vos hormones de grossesse montent en flèche, et comment changent-elles au cours des neuf mois (à peu près) de la grossesse ?

2) Qu'est-ce qu'une hormone ? 

Nous ne passons peut-être pas beaucoup de temps à y penser, mais les hormones régissent notre vie. Produites par un certain nombre de glandes dans tout le corps - de l'hypophyse à la thyroïde - les hormones sont essentiellement des substances chimiques qui voyagent dans tout le corps, coordonnant les fonctions de nos organes et de nos tissus.

Les hormones jouent également un rôle majeur dans la puberté, en dictant les changements corporels et, chez les femmes cisgenres, en stimulant le début du cycle menstruel du corps.

3) Hormone de grossesse les plus importantes 

A. L'hormone folliculo-stimulante (FSH) 

- FSH : l'hormone folliculo-stimulante est la première d'une cascade d'hormones nécessaires au lancement de votre grossesse et est présente avant même que vous ne conceviez.

Au début de votre cycle, au moment où la dernière partie de votre ancienne muqueuse utérine est éliminée pendant vos règles, l'hormone folliculo-stimulante (FSH) stimule la maturation des follicules ovariens porteurs d'ovules de l'une de vos ovaires et commence à fabriquer l'hormone œstrogène. L'œstrogène indique à la muqueuse utérine de commencer à se reconstruire et, lorsque vous concevez, il finit par arrêter la sécrétion de FSH (pourquoi vous n'ovulez pas pendant votre grossesse).

Les femmes qui ont des faux jumeaux ont souvent des taux de FSH plus élevés, ce qui les rend naturellement plus susceptibles de perdre plus d'un ovule. Cela inclut les femmes de plus de 35 ans - ce qui explique souvent pourquoi les mères plus âgées sont plus susceptibles d'avoir des jumeaux.

B. Hormone lutéinisante (LH) 

- LH : l'hormone lutéinisante travaille de concert avec la FSH pour orchestrer votre cycle menstruel. La FSH et la LH sont toutes deux inactives pendant la grossesse elle-même.

Lorsque la FSH commence à produire des œstrogènes, ceux-ci déclenchent une explosion de l'hormone lutéinisante (LH), qui fait éclater le follicule et libère un ovule. Le follicule évasé devient alors une structure appelée corps jaune, qui est normalement programmée pour se désintégrer en 14 jours environ. Lorsque c'est le cas, la diminution des niveaux d'hormones déclenche vos règles.

Mais si un spermatozoïde et un ovule se rencontrent, le corps jaune traîne au lieu de se désintégrer, continuant à croître et à produire suffisamment d'hormones pour nourrir et soutenir votre bébé. La progestérone extraite par le corps jaune permet d'affiner la maturation de l'utérus et d'inhiber la LH jusqu'à ce qu'elle diminue progressivement à partir de la sixième semaine environ. Le placenta prend le relais à environ 12 semaines.

Si vous avez des difficultés à concevoir, votre médecin peut tester votre taux de LH. S'ils sont plus élevés que la normale, cela peut signifier que l'ovulation ne se produit pas ou peut être lié à un déséquilibre général des hormones sexuelles (comme c'est le cas pour le syndrome des ovaires polykystiques, ou SOPK).

C. Gonadotrophine chorionique humaine (hCG) 

- hCG : une fois que l'ovule rencontre le sperme, la gonadotrophine chorionique humaine intervient pour amplifier la production d'œstrogènes et de progestérone. Elle supprime également votre système immunitaire pour soutenir votre bébé en pleine croissance.

Vous ne le saviez peut-être pas à l'époque, mais vous vous êtes déjà retrouvée face à face avec l'hormone hCG le jour où ce petit signe positif est apparu sur votre test de grossesse à domicile. Cette hormone de grossesse se trouve dans votre urine et votre sang, ce qui explique pourquoi vous pouvez faire pipi sur un bâtonnet et pourquoi votre praticien peut effectuer un test sanguin pour s'en assurer.

La hCG est créée par les cellules du nouveau placenta en développement dans les jours qui suivent l'implantation d'un ovule fécondé dans la paroi utérine. Elle stimule le corps jaune à expulser davantage d'œstrogènes et de progestérone. Si vous portez plus d'un enfant, attendez-vous à ce que l'hormone soit encore plus présente dans votre sang. Les taux d'hCG des femmes ne sont jamais identiques et peuvent varier dans une large fourchette très normale. Votre praticien peut vérifier ses taux pour suivre les progrès de votre bébé.

Très tôt dans la grossesse, votre taux de hCG est assez faible. Mais en quelques jours, il s'élève et double toutes les 48 heures environ (à peu près). L'augmentation rapide atteint un pic entre 7 et 12 semaines de grossesse, puis commence à diminuer vers le début du deuxième trimestre. C'est à ce moment que le placenta prend le relais de la production d'œstrogènes et de progestérone - ce qui expliquerait pourquoi les nausées matinales et les mictions fréquentes ont tendance à atteindre un pic au cours du premier trimestre, lorsque les taux de hCG sont les plus élevés. Mais l'hCG est présente tout au long de la grossesse. Et comme elle agit également sur votre système immunitaire pour réduire les risques de rejet du bébé par votre organisme, elle vous rend encore plus vulnérable aux rhumes et à la grippe.

4) Fonctionnement du cœur et des reins  

Tout au long de la grossesse, la quantité de sang que le cœur pompe chaque minute augmente. La dilatation et la relaxation des vaisseaux sanguins, dues à des hormones telles que l'œstrogène et la relaxine, entraînent une baisse de la tension artérielle. On observe également une augmentation du flux sanguin dans les reins.

L'activation du système rénine-angiotensine, un système important pour contrôler l'équilibre normal des fluides et la pression sanguine, entraîne une rétention d'eau chez la mère enceinte. Cela peut se manifester par un gonflement de la cheville et de la main. Bien qu'une plus grande quantité de liquide soit retenue, la pression sanguine de la mère n'augmente normalement pas. En fait, elle chute en raison de la dilatation des vaisseaux sanguins, comme nous l'avons vu plus haut.

Des augmentations du volume sanguin total et des globules rouges en circulation se produisent tout au long de la grossesse. Cela est dû à une stimulation de la formation de globules rouges causée par l'augmentation de l'érythropoïétine, une hormone sécrétée par le rein qui contrôle le nombre de globules rouges circulant dans le sang.

5) Changement de peau 

Au fur et à mesure que la grossesse progresse, certaines femmes remarquent une pigmentation de la peau, souvent au niveau du visage, appelée mélasme, qui disparaît généralement quelques mois après la naissance.

Le mélasma est dû à une pigmentation accrue de la peau produite par les cellules formant le pigment (mélanocytes).

De petits vaisseaux sanguins cutanés dilatés, dont on pense qu'ils sont liés au taux élevé d'oestrogènes, peuvent se développer pendant la grossesse et régresser après la naissance.

6) Développement des seins et de l'utérus 

En préparation à la lactation (allaitement), le tissu mammaire, y compris les canaux lactifères, l'aréole et les mamelons, augmente en taille en raison d'hormones telles que l'œstrogène, la prolactine et le lactogène placentaire humain.

Des taux élevés d'œstrogènes et de progestérone pendant la grossesse inhibent toute lactation importante. Cependant, certaines femmes remarquent des écoulements de mamelons (colostrum) vers la fin de la grossesse.

Après l'accouchement, lorsque les niveaux d'hormones telles que la progestérone baissent, la production de lait maternel augmente et la lactation se produit (le lait maternel entre en jeu). Les niveaux de prolactine restent élevés pendant l'allaitement en raison de la stimulation continue de la tétée.

Des hormones placentaires telles que la gonadotrophine chronique humaine (l'hormone qui est détectée dans les tests d'urine pour confirmer une grossesse), le lactogène placentaire humain, l'hormone de croissance placentaire, l'œstrogène et la progestérone sont produites pour maintenir la grossesse.

Ces hormones favorisent la croissance fœtale et utérine, encouragent le transfert des nutriments maternels pour le métabolisme des combustibles du fœtus et augmentent l'apport sanguin du placenta au fœtus.

7) Augmentation de la graisse corporelle 

Environ la moitié de la prise de poids de la mère pendant la grossesse est due à l'augmentation de la graisse corporelle, une source de carburant nécessaire pour répondre aux exigences accrues de la grossesse et pour préparer l'allaitement, bien que les mécanismes hormonaux de ces changements ne soient pas complètement compris.

Le poids idéal à prendre pendant la grossesse a récemment fait l'objet de débats, en particulier chez les femmes en surpoids avant la grossesse. Une prise de poids trop importante pendant la grossesse peut entraîner de mauvais résultats pour la mère et le bébé, d'où la nécessité d'une planification et de conseils alimentaires attentifs. Il se peut que les femmes stockent plus efficacement les graisses pendant la grossesse, de sorte qu'elles n'ont pas vraiment besoin de "manger pour deux".

8) Changements psychologiques 

Certaines femmes développent des symptômes de dépression pendant la grossesse, et pas seulement après.

Les changements d'humeur de la mère pendant la grossesse peuvent aller de la joie à l'anxiété, en passant par la dépression liée aux attentes de la grossesse, les changements physiques, la fatigue, les difficultés de sommeil et les inquiétudes liées à la grossesse, à la naissance et aux premiers mois suivant l'accouchement.

La fluctuation des niveaux d'hormones peut également avoir des répercussions sur l'humeur. La dépression post-partum est bien connue et doit être surveillée et gérée de manière appropriée. Cependant, certaines femmes peuvent développer des symptômes suggérant une dépression pendant la grossesse. Il convient de demander une aide médicale si ces symptômes apparaissent.

9) Autres changements hormonaux 

La fonction thyroïdienne est altérée en particulier au cours du premier trimestre d'une grossesse normale et les maladies thyroïdiennes ne sont pas rares pendant la grossesse. Les besoins maternels en iode augmentent, ce qui conduit à conseiller aux femmes enceintes de prendre des suppléments d'iode.

La résistance à l'insuline, l'hormone qui aide le métabolisme du glucose (sucre), entraîne une intolérance au glucose dans la seconde moitié de la grossesse. Le diabète gestationnel est présent dans jusqu'à 8 % des grossesses.

Des changements importants se produisent dans la biologie, le métabolisme et la composition corporelle de la mère pendant la grossesse. Le maintien d'une santé maternelle optimale est très important pour la santé de la mère et de l'enfant.

10) Quelques autres hormones de grossesse : 

A. L'oestrogène : 

Stimulés d'abord par la hCG, puis par le placenta, les œstrogènes favorisent la croissance de l'utérus, régulent la production d'autres hormones clés et déclenchent le développement des organes du bébé, entre autres fonctions.

B. La progestérone :  

Tout comme l'œstrogène, cette hormone de grossesse est d'abord déclenchée par la hCG, puis par le placenta. Parmi ses nombreuses autres fonctions, la progestérone favorise la croissance des tissus mammaires et contribue ensuite à assouplir les ligaments et le cartilage pour vous préparer à l'accouchement.

C. La relaxine : 

Cette hormone est surtout connue pour détendre vos muscles, vos os, vos ligaments et vos articulations plus tard dans la grossesse en vue de l'accouchement.

- Facteur de croissance placentaire : En favorisant la croissance des vaisseaux sanguins, cette hormone soutient l'augmentation du volume sanguin nécessaire pour nourrir votre bébé.

D. HPL : 

Le lactogène placentaire humain prépare vos seins à l'allaitement. En plus du facteur de croissance placentaire, il est produit par le placenta pour ajuster le métabolisme de votre corps afin de nourrir votre bébé. Chez certaines femmes, on pense que le HPL et le facteur de croissance placentaire bloquent l'insuline, ce qui entraîne un diabète gestationnel.

E. L'ocytocine :  

Bien qu'elle soit présente tout au long de votre grossesse, cette hormone de contraction musculaire est surtout connue pour stimuler les contractions du travail.

F. La prolactine :  

Cette hormone fait augmenter la taille de vos seins et finit par produire du lait.

11) Après l'arrivée de bébé 

Une fois le bébé arrivé, vos hormones changeront à nouveau. Le placenta qui quitte le corps signifie qu'il ne produit plus d'hormones, et les niveaux d'œstrogène et de progestérone chutent rapidement à des niveaux bas après la naissance.

Si vous décidez d'allaiter, l'œstrogène et la progestérone contribueront à soutenir la production de lait et à supprimer l'ovulation (c'est pourquoi de nombreuses mères qui allaitent n'ont pas leurs règles pendant des mois, voire des années, après l'accouchement).

Ces changements hormonaux peuvent être dangereux pour les mères qui risquent l'anxiété ou la dépression, car la perte d'œstrogènes est associée à une diminution de l'activité sérotoninergique.

Le traitement de la dépression peut commencer pendant la grossesse, ou il peut être nécessaire de surveiller les symptômes de dépression post-partum. Si vous vous inquiétez de la façon dont les fluctuations hormonales peuvent affecter votre humeur pendant et après la grossesse, il est donc important d'en parler à votre prestataire de soins. Il existe des aides.


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